Hommes et femmes - venons-nous vraiment de planètes différentes ?

Hommes et femmes - venons-nous vraiment de planètes différentes ? .

date de parution : 2021-04-21 .

Hommes et femmes - venons-nous vraiment de planètes différentes ?

Les √©tudes sur les traits de personnalit√© des hommes et des femmes indiquent qu'il existe certaines diff√©rences, bien que non significatives, entre nous. Mais quel r√īle ces diff√©rences jouent-elles dans la vie ? Le psychologue Christian Jarrett a explor√© cette question complexe et controvers√©e √† la demande de notre journal.

Selon le vieil adage, les hommes et les femmes sont si différents les uns des autres qu'ils semblent habiter des planètes différentes. Cette affirmation en amuse certains et en agace d'autres.

Le best-seller de John Gray, Les hommes viennent de Mars, les femmes viennent de Vénus, publié pour la première fois au début des années 1990, s'est vendu à des millions d'exemplaires et a donné lieu à d'innombrables parodies (par exemple, le livre de Catherine Black et Finn Contini intitulé Peut-être que les femmes viennent de Vénus, mais les hommes viennent vraiment d'Uranus) et spectacles comiques, dont l'un est actuellement à Broadway.

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Si les diff√©rences physiques entre les sexes - en termes de taille et d'anatomie - sont √©videntes, la question des diff√©rences dans la psychologie masculine et f√©minine est beaucoup plus complexe et ambigu√ę, et il n'est pas facile de mesurer ces diff√©rences de mani√®re fiable.

Et lorsque les psychologues constatent de telles différences, il y a généralement un débat pour savoir si elles sont innées, c'est-à-dire biologiques, ou acquises, c'est-à-dire socioculturelles.

En d'autres termes, les hommes et les femmes naissent-ils différents, ou sont-ils nés différents par la société ?

Il est particulièrement difficile de répondre à cette question lorsqu'il s'agit de traits de personnalité. Selon la plupart des études, les hommes diffèrent des femmes en ce qui concerne certains traits importants.

Mais qu'est-ce qui explique cette diff√©rence - la biologie ou l'influence de la soci√©t√© ? Et quel r√īle important joue-t-il dans nos vies ?

Selon certains scientifiques, les différences sont pour la plupart mineures, mais leur effet cumulatif peut être très puissant.


Notre culture prescrit-elle des r√īles sexuels rigides ?

Les résultats de l'une des études faisant le plus autorité dans ce domaine ont été publiés en 2001. Les chercheurs Paul Costa, Robert McCre et Antonio Terracciano ont demandé à 23 000 hommes et femmes, représentant 26 cultures différentes, de remplir des questionnaires de personnalité.

Ind√©pendamment du contexte culturel (l'√©tude a inclus des participants de Hong Kong, des √Čtats-Unis, de l'Inde et de la Russie), les femmes en g√©n√©ral ont attribu√© des qualit√©s telles que la cordialit√©, l'amabilit√©, l'anxi√©t√© et la timidit√©.

Les hommes, en revanche, avaient tendance à se décrire comme persévérants et ouverts aux nouvelles idées.

En termes de psychologie de la personnalité, les femmes présentent en moyenne deux traits dominants des Big Five, à savoir la négociativité (liée à l'agréabilité) et le névrosisme (caractérisé par une intelligence élevée), ainsi qu'un aspect d'ouverture à l'expérience.

En revanche, un aspect de l'extraversion était plus prononcé chez les hommes, ainsi qu'un aspect de l'ouverture à l'expérience qui n'était pas particulier aux femmes.

Des résultats similaires ont été obtenus dans une étude réalisée en 2008 auprès de plus de 17 000 personnes issues de 55 cultures différentes qui ont répondu à des enquêtes. Ici aussi, les femmes ont attribué le névrosisme et la négociativité ainsi que la conscience (conscience professionnelle) et les deux aspects de l'extraversion - cordialité et sociabilité.

Les critiques de la méthodologie soulignent que les participants ont été invités à s'évaluer eux-mêmes.

Ainsi, selon eux, les diff√©rences entre les femmes et les hommes peuvent √™tre dues au fait qu'ils se sont d√©crits en fonction des attentes de la soci√©t√© concernant leurs r√īles sexuels.

Toutefois, des résultats similaires ont été obtenus dans une autre étude menée par McCre et ses collègues : elle portait sur 12 000 personnes représentant 55 cultures différentes, et il leur a été demandé d'évaluer non seulement leur propre personne, mais aussi les qualités personnelles d'hommes et de femmes qu'ils connaissaient bien.

En outre, un certain nombre d'√©tudes ont montr√© que les diff√©rences de personnalit√© entre les sexes commencent √† se r√©v√©ler d√®s le plus jeune √Ęge.

Par exemple, une exp√©rience, dont les r√©sultats ont √©t√© publi√©s en 2013, a √©tudi√© le temp√©rament de 357 paires de jumeaux √† l'√Ęge de trois ans.

Elle a constat√© que les gar√ßons en couple √©taient g√©n√©ralement plus actifs, tandis que les filles √©taient plus timides, attentives et savaient mieux contr√īler leur comportement.

Apparemment, les diff√©rences dans les caract√©ristiques de la personnalit√© entre les gar√ßons et les filles commencent √† appara√ģtre d√®s le plus jeune √Ęge.

Et apparemment, les diff√©rences entre les sexes persistent jusqu'√† un √Ęge avanc√©. Dans une autre exp√©rience, des scientifiques ont √©tudi√© les traits de personnalit√© de femmes et d'hommes √Ęg√©s de 65 √† 98 ans.

Comme pour les personnes plus jeunes, les femmes √Ęg√©es affichaient plus clairement que les hommes √Ęg√©s des traits tels que le n√©vrosisme et la volont√© de n√©gocier.

Les psychologues √©volutionnistes interpr√®tent ces r√©sultats de la mani√®re suivante : les traits psychologiques des humains modernes sont des √©chos des m√©canismes de survie que nos lointains anc√™tres ont d√Ľ d√©velopper. Et ces m√©canismes √©taient diff√©rents pour les hommes et les femmes.

Ainsi, une femme plus attentionnée était plus susceptible de protéger sa progéniture d'une éventuelle adversité, tandis qu'un homme plus audacieux avait plus de chances de réussir sa reproduction.

Et ces traits de caractère ont été hérités par les générations suivantes, affirment les évolutionnistes.

Certains scientifiques ne sont pas d'accord avec une telle explication purement biologique du comportement humain - selon eux, une telle approche ignore les facteurs socioculturels qui déterminent notre personnalité et nos modèles de comportement.

Il ne fait aucun doute que ces facteurs sociaux jouent un r√īle. Mais les conclusions des √©tudes interculturelles susmentionn√©es de Costa, McCrae et d'autres auteurs sugg√®rent que les diff√©rences moyennes de personnalit√© entre les hommes et les femmes sont plus prononc√©es pr√©cis√©ment dans les soci√©t√©s plus d√©velopp√©es et plus √©galitaires entre les sexes, comme l'Europe occidentale.¬†

Il ne fait aucun doute que ces facteurs sociaux jouent un r√īle. Toutefois, les r√©sultats des √©tudes interculturelles susmentionn√©es men√©es par Costa, McCre et d'autres sugg√®rent que les diff√©rences moyennes de personnalit√© entre les hommes et les femmes sont plus prononc√©es pr√©cis√©ment dans les soci√©t√©s plus d√©velopp√©es et plus √©galitaires entre les sexes, telles que l'Europe occidentale et les √Čtats-Unis, plut√īt qu'en Asie et en Afrique, o√Ļ l'√©galit√© des sexes est plus faible (mesur√©e par des param√®tres tels que l'acc√®s des femmes √† l'√©ducation et leur esp√©rance de vie).

Ces r√©sultats contredisent l'affirmation selon laquelle les √™tres humains se d√©veloppent conform√©ment aux attentes de la soci√©t√© fond√©es sur les r√īles traditionnels des hommes et des femmes.

L'une des explications de cette contradiction est que les facteurs biologiques innés qui influencent les différences de personnalité entre les hommes et les femmes sont plus prononcés dans les cultures qui ont atteint des niveaux plus élevés d'égalité entre les sexes.

Cette explication est √©tay√©e par nos connaissances sur le r√īle des g√®nes et de l'environnement dans le fa√ßonnement des traits psychologiques - par exemple, l'acc√®s universel g√©n√©ralis√© √† l'√©ducation dans un pays contribue √† de meilleurs r√©sultats scolaires g√©n√©raux.
Les différences entre les sexes sont détectables même dans les tests implicites, ce qui indique l'absence de décision consciente des sujets de se conformer aux stéréotypes imposés par la société.

Une autre méthode d'étude de ce phénomène consiste à utiliser des tests de personnalité implicites. Par exemple, les chercheurs mesurent la vitesse de réaction d'un sujet qui doit appuyer sur les touches d'un clavier lorsqu'il entend différents mots.

De cette manière, les chercheurs découvrent dans quelle mesure une personne s'associe à des termes décrivant différents traits de personnalité.

Comme les participants ne se rendent pas compte que c'est la vitesse de r√©action qui est le but de l'exp√©rience, les r√©sultats de ces √©tudes peuvent √™tre consid√©r√©s comme purs - les sujets ne tentent pas de s'adapter aux attentes de la soci√©t√© en mati√®re de r√īles sexuels.

Un groupe de scientifiques dirigé par Michelangelo Vianello de l'université de Padoue en Italie a appliqué cette approche en 2013 : plus de 14 000 personnes interrogées via un site web ont participé à l'étude.

Le niveau des différences de personnalité entre les sexes constaté par les chercheurs était trois fois plus faible que dans les études utilisant des questionnaires de personnalité standard.

Néanmoins, les tests implicites ont révélé des différences statistiquement importantes dans les traits de personnalité entre les hommes et les femmes, particulièrement prononcées chez les femmes, dont la personnalité était dominée par les critères de névrosisme et de volonté de négocier.

En d'autres termes, les différences entre les sexes en matière de traits de personnalité sont également présentes au niveau subconscient, mais les études reposant uniquement sur les autodescriptions des participants semblent déformer la différence vers le haut - peut-être en partie à cause du désir des sujets de se conformer aux attentes culturelles.

Le débat sur l'ampleur de la différence dans la psychologie des sexes va au-delà. Un certain nombre de chercheurs suggèrent qu'une analyse détaillée pourrait révéler des différences entre les hommes et les femmes dans un éventail plus large de traits de personnalité.

En 2011, Janna Weisberg, du Linfield College aux √Čtats-Unis, et un groupe de coll√®gues ont √©tudi√© deux aspects pour chacun des cinq principaux traits de personnalit√©. L'√©tude a port√© sur plus de 2 500 personnes.

Par exemple, parmi les aspects de l'extraversion figurent l'enthousiasme et la persévérance, tandis que le névrosisme se caractérise par l'instabilité émotionnelle et le repli sur soi.

Les chercheurs ont constaté des différences entre les sexes pour chacune des dix dimensions de la personnalité examinées : les femmes étaient généralement caractérisées par l'enthousiasme, la compassion, la courtoisie, la discipline, la volatilité émotionnelle, la réserve et l'ouverture, tandis que les hommes étaient caractérisés par la persévérance, le travail acharné et l'intelligence.

Selon les scientifiques, ces résultats n'auraient pas été possibles dans la plupart des études antérieures, qui examinaient les différences entre hommes et femmes uniquement au niveau des cinq grands traits de personnalité.

Cependant, Weisberg et ses collègues notent que les différences entre les sexes qu'ils ont trouvées sont assez faibles. Leurs valeurs sont généralement conformes à celles enregistrées par McCrae et d'autres dans de grandes études transculturelles.

Selon une affirmation courante dans la psychologie populaire et les études culturelles, les différences de personnalité sont si importantes que les hommes et les femmes peuvent être considérés comme deux espèces biologiques différentes.

Cependant, Weisberg et ses coll√®gues concluent que si les diff√©rences entre les sexes "peuvent jouer un r√īle important dans le fa√ßonnement de l'exp√©rience et de la culture humaines, elles ne sont probablement pas si importantes qu'elles rendent impossible une communication efficace entre hommes et femmes".

Cette idée est remise en question par le groupe de recherche de Marco del Giudice à l'université de Turin.

Ils ont publi√© un article de recherche en 2012, selon lequel les auteurs d'√©tudes ant√©rieures ont mal estim√© le r√īle des diff√©rences entre les sexes dans la formation de la personnalit√© en ne prenant que les moyennes des diff√©rences entre les traits de personnalit√©, au lieu de les consid√©rer dans leur ensemble.

Dans un courriel adressé à l'auteur, Del Giudice fait cette analogie : "Les différences de personnalité entre les sexes sont très similaires aux différences d'apparence entre les sexes. Chaque trait individuel - longueur du nez, taille des yeux, etc. - révèle de légères différences entre les visages masculins et féminins, mais lorsque vous additionnez toutes ces différences, les différences deviennent apparentes, ce qui nous permet de distinguer les visages masculins des visages féminins avec une précision de plus de 95 %."

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En utilisant cette approche pour analyser les questionnaires remplis par plus de 10 000 hommes et femmes, Del Giudice et ses collègues ont constaté que la dispersion des différences de personnalité entre les sexes sur les mesures psychologiques est extrêmement importante.

Selon les scientifiques, leur méthode "démontre clairement que l'ampleur réelle des différences entre les sexes dans les traits de personnalité a traditionnellement été sous-estimée".

Pourtant, de nombreux psychologues pensent qu'il existe plus de similitudes que de différences entre les hommes et les femmes.

Comment interpr√©ter cette d√©claration audacieuse ? Le statisticien Andrew Gelman √©crit sur son blog que, si l'on met de c√īt√© les probl√®mes qui se posent lorsqu'on essaie d'interpr√©ter les diff√©rences entre les sexes, "l'analyse [de Del Giudice et de ses coll√®gues] semble raisonnable".

Il ajoute : "Si vous regardez les résultats des études qui ont trouvé les plus grandes différences entre les hommes et les femmes, la différence entre les sexes devient claire." 

Certains experts sont d'un avis diff√©rent. Janet Hyde, qui s'est fait conna√ģtre par ses travaux universitaires sur les similitudes entre les hommes et les femmes, affirme que Del Giudice et ses coll√®gues ont utilis√© une m√©thodologie visant √† souligner autant que possible les diff√©rences entre les sexes, de sorte que leurs r√©sultats "d√©fient toute interpr√©tation".

Si le débat sur l'étendue et les causes des différences entre les hommes et les femmes dans leur personnalité risque de faire rage pendant des années encore, il semble raisonnable de supposer que - au moins - certaines différences existent.

Mais le mot clé ici est "moyen". Quelle que soit l'étude que l'on préfère, il y a toujours beaucoup plus de points communs entre les deux sexes.

Il ne faut pas non plus oublier que nous parlons spécifiquement des caractéristiques de la personnalité, et non de tous les aspects du processus de pensée et du comportement en général.

Hyde, qui a étudié les différences entre les sexes dans de nombreux domaines de la psychologie, affirme que "les hommes et les femmes ont plus de points communs que de différences ; la différence entre eux n'est pas plus grande que celle qui existe entre les habitants du Dakota du Nord et ceux du Dakota du Sud [pas aussi frappante que celle qui existe entre des extraterrestres venant de planètes différentes]".

Dans le m√™me temps, il convient de noter qu'il ne s'agit pas du tout d'une question futile. Les chercheurs sont de plus en plus conscients du r√īle que les traits de personnalit√© jouent dans nos choix de vie ainsi que dans notre √©tat de sant√© mentale.

Une meilleure compréhension des différences de personnalité entre les hommes et les femmes et de leurs causes nous aidera à garantir l'égalité des chances pour tous les membres de la société, ainsi qu'à fournir des soins psychologiques plus efficaces.

Après tout, certains traits de personnalité sont plus intrinsèques à un sexe ou à un autre : par exemple, la dépression est plus fréquente chez les femmes, ce qui correspond à une prévalence des traits de névrosisme chez elles.

"Les chercheurs soulignent souvent le risque de surestimer les différences entre les sexes, mais l'inverse est également vrai", note Del Giudice. - En minimisant ces différences, nous nous privons de connaissances très importantes sur nous-mêmes et sur ceux qui nous entourent."

Il poursuit : "Depuis des générations, les hommes ont contribué à façonner l'identité des femmes, et vice versa. Comprendre que nous sommes le produit de ce processus étonnant et complexe élargira notre vision du monde et la rendra moins superficielle, que nous soyons satisfaits de notre personnalité ou que nous voulions la changer."